AREA URBANA

En la ciudad propiamente dicha, definida desde todos los puntos de vista – geografía, ecológico, demográfico, social, económico, etc. – excepto el político y el administrativo. En otras palabras, área urbana es el área habitada o urbanizada, es decir, la ciudad misma más el área contigua edificada, con usos de suelo de naturaleza no agrícola y que, partiendo de un núcleo central, presenta continuidad física en todas direcciones hasta el ser interrumpida, en forma notoria, por terreno de uso no urbano como bosques, sembradíos o cuerpos de agua. La población que ahí se localiza es calificada como urbana. El crecimiento de las ciudades hace que el área urbana constantemente no coincida con los límites administrativos o políticos de la ciudad, sino que los sobre pase y los extienda más allá de ellos. Esta característica de crecimiento se ha manifestado en muchas ciudades. El área urbana “...a partir de un núcleo principal y gracias a los recursos de la sociedad industrial, induce a la rápida urbanización de las zonas vecinas, abarcando antiguos núcleos, integrándolos a una nueva realidad socio-económica más amplia que las unidades político-administrativas que les correspondían???[i]. La envolvente de este conglomerado humano y físico, generalmente no coincide con el límite político administrativo de la ciudad y observa una forma irregular.“... el área urbana y la zona metropolitana son dos manifestaciones territoriales que resultan, por un lado, de la concentración y expansión del dominio socioeconómico y político que ejerce el núcleo urbano central hacia su periferia contigua y, por otro, de la falta de capacidad o de posibilidades de esta última para abastecerse de los bienes y servicios necesarios para mantener un determinado nivel de desarrollo. Debido a esta dependencia, la metrópoli está en posibilidades de ejercer control social, económico y político sobre las actividades de la periferia???.“En el área urbana la expansión se manifiesta físicamente como resultado de la combinación de una serie de procesos ecológicos, que por intermedio de las comunidades y los transportes intra o interurbanos permite que la población, particularmente la de los altos ingresos, se desparrame hacia la periferia. Los estratos sociales de mayores ingresos se movilizan hacia las áreas de la ciudad donde pueden segregarse en áreas residenciales que satisfacen sus necesidades de clase social. A su vez la población de bajos ingresos nativa o migrante se ve obligada, ante la falta de alternativas, a segregarse en zonas periféricas cuya dotación de servicios municipales es escasa o deficiente???.“La combinación de estos dos fenómenos que no son más que la clara expresión del juego tradicional de las fuerzas de mercado de bienes raíces, configuran a las áreas urbanas y su contigua expansión. En este proceso de crecimiento territorial periférico, la ciudad no sólo ha incorporado grandes extensiones que previamente eran rurales (tierra ejidal, comunal o pequeña propiedad en el caso de México), sino también localidades pequeñas cercanas que han perdido su aislamiento e independencia relativa???[ii].


[i] Luis Carlos Costa, Metropole e Planejamento, citados por Unikel, et. al, El desarrollo urbano de México, (nota 2).
[ii] Luis Unikel, Crecencio Chiapeto u Gustavo Garza, El desarrollo urbano de México, Diagnóstico e implicaciones futuras, México, El Colegio de México, 1976.