DESASTRE (relación con los asentamientos humanos)

Destrucción súbita de vidas humanas y bienes materiales por la acción de un agente destructivo. Es el resultado de la conjunción simultánea de un agente activo destructivo que puede ser de origen natural o social, y un sujeto vulnerable pasivo. En estos términos, la acción de un fenómeno destructivo en una zona deshabitada no utilizada por el hombre, no constituye un desastre.Según el área en la que opera el factor destructivo, los desastres pueden clasificarse en hidrometeorológicos, telúricos, químicos y sanitarios.Los desastres pueden crear una situación de emergencia antes o después de ocurrir, según se requiera de ayuda externa para prevenirlos o mitigarlos.Desastres hidrometeorológicos: son aquellos que se originan por la acción violenta de los agentes atmosféricos. En esta categoría se incluyen los ciclones, tornados y todo tipo de vientos fuertes, las inundaciones fluviales y costeras, las tormentas de nieve y granizo, las tempestades de polvo, las sequías y las tempestades eléctricas.Desastres químicos: son aquellos que se originan por la acción violenta de diferentes substancias, en su interacción molecular o nuclear, en esta definición se comprenden fenómenos destructivos tales como los incendios de todo tipo, las explosiones, las intoxicaciones químicas y las radiaciones. Desastres sanitarios: son los que tienen como origen la acción patógena de agentes biológicos que atacan a la población, o a los animales y cosechas causando su muerte o enfermedad. El brote de epidemias y plagas constituye un desastre sanitario, en el sentido estricto del término.Existen asimismo fenómenos que pueden preceder un desastre sanitario y que sin serlo propiamente pueden conducir a que este se produzca; tal es el caso del colapso de los servicios de agua potable, drenaje de aguas negras, desalojo de basuras, así como de los demás servicios sanitarios de la comunidad. Estas situaciones representan una emergencia sanitaria que puede conducir a un desastre sanitario.Desastres telúricos: los desastres telúricos son aquellos que tienen como origen las acciones y movimientos violentos de la corteza terrestre. En esta categoría se incluyen los terremotos o sismos, las erupciones volcánicas de lava y cenizas, los tsunamis o maremotos, los aludes, derrumbes y corrimientos de tierra.Un fenómeno telúrico puede también ser la causa de otros desastres. Sucede que un sismo puedo producir incendios y explosiones o desastres hidrometeorológicos, al provocar derrumbes de tierra en una presa o su rotura estructural[i].


[i] Secretaría de Asentamientos Humanos y Obras Públicas, Glosario de Términos sobre Asentamientos Humanos, México, 1978