CIUDAD

"Espacio geográfico transformado por el hombre mediante la realización de un conjunto de construcciones con carácter de continuidad y contigüidad. Espacio ocupado por una población relativamente grande, permanente y socialmente heterogénea, en el que se dan funciones de residencia, gobierno, transformación e intercambio, con un grado de equipamiento de servicios, que asegura las condiciones da la vida humana. La ciudad es el lugar geográfico donde se manifiestan, en forma concentrada, las realidades sociales, económicas, políticas y demográficas de un territorio"[i] . Se han dado múltiples definiciones de ciudad. Puede decirse que toda disciplina que tiene como objeto de investigación a la ciudad, ha elaborado una. Es así como se cuenta con estudios y definiciones de ciudad desde un punto de vista histórico, filosófico, sociológico, jurídico, económico, ecológico, etcétera. Esto no quiere decir que incurran en un error sino que cada una de estas definiciones aborda aspectos diferentes.Por lo demás, se observa gran diferencia entre la "polis" griega y una ciudad medieval o entre una ciudad-templo como Pekín y una metrópoli comercial como Nueva York.Como ejemplos de definiciones podemos citar los siguientes:Aristóteles dice que "una ciudad es un cierto número de ciudadanos, de modo que debemos considerar a quien hay que llamar ciudadanos y quien es el ciudadano...[ii]"."Es una definición que corresponde a un concepto político de la ciudad que conviene al tipo de ciudad-estado de Grecia. El estado es la ciudad, .y la ciudad es el Estado".Otra definición nos dice que una ciudad no es sólo un conjunto de casas; casas existen en el campo, dispersas o formando grupos, sin embargo, éstas no constituyen ciudades. "Por consiguiente, la dudad es otra cosa; una determinada organización funcional que cristaliza en estructuras materiales"[iii].Según Spengler "lo que distingue la ciudad de la aldea no es la extensión, no es el tamaño, sino la presencia de un alma ciudadana"[iv]. "La ciudad, dice Robert E, Park, es algo más que un conjunto de individuos y de conveniencias sociales, más que una serie de calles, edificios, luces, tranvías teléfonos, etc.; algo más también que una mera constelación de instituciones y cuerpos administrativos, audiencias, hospitales, escuelas, policías y funcionarios civiles de toda suerte. Es más bien un estado de ánimo, un conjunto de costumbres y tradiciones, con los sentimientos y actitudes inherentes a las costumbres y que se transmiten por esta tradición. La ciudad, en otras palabras, no es un mecanismo físico ni una construcción artificial solamente. Está contenida en el proceso vital del pueblo que la compone, es un producto de la naturaleza y particularmente de la naturaleza humana"[v].Ciudad es una palabra con muchos sentidos; generalmente se refiere a algún asentamiento humano grande, importante. El término también se usa para distinguir este tipo de áreas del campo o distritos rurales. Como término legal, denota al tipo de área habitada de mayor tamaño y que posee los poderes legales más importantes.La palabra "ciudad" deriva del latín "civitas" (ciudad-estado).La palabra latina para ciudad era urbe. El Plan Nacional de Desarrollo Urbano en su primera versión clasifica a las ciudades en los siguientes tipos:Centros metropolitanos: son centros que por reunir una parte fundamental de la actividad económica nacional, constituyen la estructura básica del sistema urbano y regional del país. En general, cuentan con una población superior a los 300 mil habitantes.Ciudades medianas: son localidades con una población que fluctúa entre los 50 mil y 300 mil habitantes. Estas ciudades poseen un cierto grado de industrialización y de servicios, por lo que generalmente hacen de cabeza de importantes subsistemas urbanos de nivel regional.Ciudades pequeñas: son aquellas que se ubican entre los 15 mil y 50 mil habitantes. En estas ciudades se llevan a cabo básicamente funciones complementarias a la actividad primaria, así como funciones comerciales y de servicio en general.Centros y sistemas rurales: centros de población rurales, son aquellos asentamientos con una población menor a los 15 mil habitantes y cuyas principales fuentes de trabajo se encuentran ubicadas en forma circundantes a las áreas de vivienda, dado que el medio de producción más importante es la tierra[vi].


[i] Horacio Landa, Terminología de urbanismo, México, CIDIV-INDECO; 1976.
[ii] Aristóteles, Política, libro III, capítulo I, citado por Fernando Chueca Goitia, (nota 11).
[iii] Fernando Chueca Goitia, Breve historia del urbanismo, Madrid Alianza Editorial, 1968,
[iv] Spengler, La decadencia de accidente, volumen III, p. 131, citado por Fernando Chueca Goitia, op. cit. p. 17.
[v] Roberto Park, The City, Chicago, University of Chicago Press, 1925.
[vi] Dirección General de Centros de Población, “Desarrollo urbano de centros de Población??? Documento para el Plan Nacional  de Desarrollo Urbano, libro 2, México, SAHOP, 1977-1978.